Uova su misura

Una singola femmina di una comune specie d’insetto può deporre uova di colori differenti, che variano in base a quello del sito di deposizione. Un adattamento evolutivo molto complesso che consente però di fornire le migliori probabilità di sopravvivenza alla prole in ambienti altamente variabili

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Per alzata di mano (o di coda)

Anche i gruppi di animali altamente sociali, come i primati, seguono schemi di comportamento simili a quelli di comunità di animali più semplici: come banchi di pesci e sciami di insetti. Nonostante le strutture sociali complesse e le gerarchie interne, gli individui che compongono i branchi di babbuini decidono le direzioni da prendere semplicemente seguendo la maggioranza degli altri membri

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Destinazione Panama

La formazione dello stretto lembo di terra che collega il nord e il sud del continente americano ha avuto importanti conseguenze biologiche e climatiche. La geologia ha stabilito che la regione ha completato la sua formazione intorno a 3,5 milioni di anni fa, ma un’analisi della vita terrestre e marina del continente suggerisce che questo sia stato solo l’ultimo atto di una storia più complessa

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Dinosauri mesotermi: si o no?

La stima del metabolismo dei dinosauri, basata sui tempi di crescita (a loro volta stimati a partire dalle loro ossa fossili), sembra suggerire che in questi animali il controllo della temperatura corporea era intermedio tra quello degli animali a sangue freddo (ectotermi) e quello di quelli a sangue caldo (omeotermi), rendendo necessario creare una terza categoria: i mesotermi. Altre stime, tuttavia, hanno messo in dubbio questa conclusione

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La prima cultura sapiens d’Europa

L’attribuzione certa di antichi resti umani come appartenenti alla specie Homo sapiens in siti caratterizzati da manufatti nello stile Proto aurignaziano e datati a 41.000 anni fa, associa per la prima volta in modo certo ai nostri diretti antenati questa cultura litica, oltre a confermare che umani anatomicamente moderni hanno convissuto per un lungo periodo di tempo con gli ultimi Neanderthal d’Europa

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Evoluzione con geni in prestito

I tanto vituperati OGM non sono un’invenzione umana. Il trasferimento orizzontale di geni (cioè il loro movimento tra specie che non li hanno ereditati da un antenato comune) è molto più diffuso di quanto finora ritenuto, almeno nel regno animale. Questo dato costringe a rivedere tanto alcuni particolari casi di evoluzione, quanto le procedure necessarie a leggere e interpretare i genomi

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Fringuelli di Darwin, se la genetica ci mette becco

Uno studio di genetica, nato per integrare la tassonomia basata sui caratteri fisici, individua la base molecolare per uno dei caratteri principali studiati dal grande naturalista inglese nei suoi famosi fringuelli: le dimensioni del becco. Ma rileva anche l’esistenza di regolari flussi di geni interspecie, oltre a sottolineare l’importanza della microevoluzione nell’adattamento ai cambiamenti ambientali delle singole specie

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