Archivio categoria: Origine della vita

La più antica barriera corallina

Le barriere coralline, formate da piccoli invertebrati dotati di esoscheletro calcareo, rappresentato un’importantissima innovazione ecologica e anatomica: uniti in colonie, infatti, i singoli individui incrementano fortemente l’efficienza di foraggiamento e beneficiano in termini di difesa contro i possibili predatori. La comparsa delle barriere formate da piccoli metazoi nella storia della vita sulla Terra ha segnato quindi un importante adattamento alla

Read more

L’importanza delle sorgenti idrotermali nell’evoluzione dei processi bioenergetici

Se pensiamo all’origine degli organismi viventi, viene naturale rivolgere la propria attenzione alla comprensione di come si siano formate le prime cellule. Questo processo però è strettamente legato al chiarimento di come queste prime forme di vita siano state in grado di ottenere l’energia necessaria al proprio sostentamento.In un articolo comparso nella sezione Perspectives di Science, ricercatori dell’Università di Düsseldorf

Read more

L’ossigeno della vita

Nozioni consolidate portavano a pensare che l’origine degli animali fosse databile tra 850 e 542 milioni di anni fa, nel Neoproterozoico, quando cioè i livelli di ossigeno atmosferico e negli oceani si sono innalzati: rispetto alla scarsa presenza iniziale, si riteneva che in questo periodo la concentrazione di ossigeno sia aumentata fino a una livelli tali da supportare la vita

Read more

La più antica roccia terrestre?

Trovato una roccia davvero molto antica: 4.4 miliardi di anni. Lo annuncia un articolo accettato da Nature Geoscience (“Hadean age for a post-magma-ocean zircon confirmed by atom-probe tomography”). E’ un cristallo di zircone trovato in Australia. La linea del tempo si arricchisce quindi di una conferma alle informazioni che prima giungevano solo dall’analisi dei meteoriti, che indicavano 4.56 miliardi (4.560.000.000) di

Read more

Una nuova Burgess Shale

E’ notizia di alcuni giorni fa che a poche decine di chilometri di distanza dall’argillite di Burgess (circa 40 km) è stato rinvenuto un altro deposito fossilifero, che sembrerebbe paragonabile a quello mirabilmente descritto da Stephen J. Gould nel suo capolavoro, “La vita meravigliosa”. Il sito è localizzato nel Marble Canyon e, nonostante la vicinanza, secondo gli scopritori rappresenta un

Read more

Fluttuazioni dell’ossigeno 2 miliardi di anni fa

Una ricerca condotta da un gruppo di scienziati europei che comprende università e centri di ricerca di Danimarca, Francia e Svezia ha analizzato antichi sedimenti oceanici in Africa occidentale, nei pressi del Gabon, e ha trovato segni chimici di un aumento e di una conseguente diminuzione dei livelli di ossigeno appena dopo il Grande Evento di Ossigenazione (GOE), avvenuto circa

Read more

Esplosione del Cambriano: l’evoluzione ha messo la quinta

Uno dei più importanti eventi della storia della vita sulla Terra è senza dubbio rappresentato dalla cosiddetta Esplosione del Cambriano: tra 540 e 520 milioni di anni fa, avvenne in tempi (geologici) rapidissimi un’imponente radiazione adattiva di fauna pluricellulare invertebrata, che diede origine a tutti gli attuali phylum animali, compreso quello dei cordati, a cui apparteniamo, che allora era rappresentato

Read more

Genesis: The Scientific Quest for Life’s Origins

«Ma se (e oh! che grande se!) potessimo immaginare che, in una qualche piccola tiepida pozza, densa di ogni possibile sale di ammoniaca e fosforo, luce, calore, elettricità, ecc., un composto proteico si formasse chimicamente e fosse pronto ad andare incontro ad ulteriori cambiamenti complessi…»Charles Darwin a Joseph Hooker (1871)Autore di oltre 350 pubblicazioni scientifiche e 20 libri divulgativi, il

Read more
1 2 3 7